Archivos para junio, 2014

Ha pasado bastante desapercibido el 73 aniversario del inicio de la Unternehmen Barbarossa (Operación Barbarroja), es decir, de la invasión de la URSS por parte de las fuerzas del Eje con Alemania a la cabeza.  El 22 de junio de 1941 a las tres y cuarto de la madrugada se inició la ofensiva en un frente de 1.600 kilómetros entre el mar Báltico y el Mar Negro. Tres millones y medio de soldados alemanes, más un millón de sus aliados de Italia, Hungría, Rumanía, y Finlandia, se lanzaron a la conquista de la URSS. Las tropas se agruparon en 225 divisiones, y participaron más de 4.000 tanques y un número similar de aviones. Enfrente, los soviéticos tenían más soldados, tanques y aviones, pero fueron sorprendidos por la coordinación de las tropas terrestres y aéreas del Eje.

 

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William L. Shirer cuenta en “Auge y caída del Tercer Reich” lo despreocupado que estaban los militares soviéticos en las fronteras con Alemania. “A pesar de las múltiples advertencias y signos de alarma –dice Shirer– la agresión alemana cogió al Ejército Rojo por sorpresa en toda la longitud del frente. Todos los puentes fueron tomados intactos […] Centenares de aviones fueron destruidos en el suelo”. Añade el periodista un hecho curioso, contado por el general Blumentritt, jefe del Estado Mayor del IV Ejército, que sucedió en la noche del 21 al 22 de junio poco después de las doce. Relata el militar alemán que “mientras la artillería alemana estaba ya en acción, el expreso Berlín-Moscú prosiguió “sin incidentes” su inocente viaje a través de las líneas alemanas hasta Brest-Litovsk […] De madrugada las estaciones de escucha alemanas captaron el siguiente mensaje del Ejército Rojo: “Los alemanes nos disparan. ¿Qué debemos hacer? Respuesta del Cuartel General: “Se han vuelto ustedes locos? ¿Por qué su mensaje no está cifrado?”

¿Y cómo reaccionó Stalin? Antony Beevor en “Un escritor en guerra” dice que “Aunque el dictador soviético no se hundió hasta más tarde (del 22 de junio de 1941), estaba tan desorientado al descubrir la verdad que el anuncio por radio a mediodía fue realizado por su ministro de Asuntos Exteriores Molotov, con una voz helada. De inmediato se formaron colas de voluntarios para ir al frente”. Hasta principios de julio de ese mismo año, Stalin no se dirigió al país mediante un mensaje radiado.

La mayor parte de la población soviética estaba cansada de los rumores de guerra con la Alemania nazi. El profesor de Ingeniería aeronáutica de las fuerzas aéreas rusas, Grigori Tokaty relata en “Un mundo en guerra” de Richard Holmes que “[…] los rumores suelen exagerar, así que había grupos de ciudadanos que creían que íbamos a ser atacados al día siguiente. La gente guardaba para sí estas opiniones: teníamos una máquina centralizada de propaganda que no permitía ninguna otra manifestación pública, y la propaganda central decía que no había peligro, así que todo el mundo guardaba silencio. Pero había mucha inquietud”.

La invasión de la URSS dio paso a una guerra de exterminio entre las fuerzas del Eje y el Ejército Rojo que no finalizó hasta 1945 con la capitulación de Alemania.

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He encontrado esta fantástica galería de imágenes sobre el Día D, el 6 de junio de 1944. Las imágenes muestran escenas de aquellos días plagados de soldados y las comparan con los mismos escenarios llenos de turistas. Muy recomendable para celebrar el 70 aniversario del Desembarco en Normandía.

http://www.ibtimes.co.uk/d-day-landing-sites-then-now-normandy-beaches-1944-70-years-later-1450286